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La trajedia del Coltan o la importancia de reciclar

by on Dic.28, 2009, under Electrónica y electricidad, Tecnología

¿Por qué reciclar productos eléctricos y electrónicos?.

Porque dichos productos son muy aprovechables y reutilizables. Algunos componentes son áltamente tóxicos o contaminantes y porque el Coltan que se utiliza en electrónica y electricidad es reutilizable, difícil de conseguir y detrás de la nueva producción/extracción de Coltan en el África Subsahariana existe explotación humana, contrabando, expolio y destrucción medioambiental sin ningún tipo ni posibilidad de control.

¿Dónde reciclar?.

Puedes reciclar todo tipo de productos electrónicos y de electricidad como electrodomésticos, televisores, equipos de alta fidelidad, telefonía, ordenadores y periféricos, etcétera en los Puntos Limpios de tu localidad o región. Infórmate de su ubicación en el teléfono de contacto de tu Ayuntamiento o Gobierno Regional.

Historia del Coltan

Coltan (o Coltán)
Nombre abreviado de dos minerales (columbita y Tantalita) además de hierro y manganeso, que forman un material de color gris metálico oscuro. Escaso en la naturaleza, se trata de un elemento crucial para el avance tecnológico debido a sus nuevas aplicaciones en la electricidad y electrónica, pues es usado principalmente en la elaboración de condensadores de Tántalo, que han ido sustituyendo a los condensadores electrolíticos tradicionales por tener valores de capacidad eléctrica más exactos, soportar mayores temperaturas y ser muchísimo más pequeños. Esto los hace ideales para las exigencias actuales de miniaturización de los dispositivos electrónicos.

Minerales de ColtanEl coltan es un claro ejemplo de materiales que han pasado de ser considerados simples curiosidades mineralógicas a imprescindibles para el funcionamiento de la electrónica y electricidad a todos los niveles (desde un teléfono móvil a un satélite artificial).
El mayor yacimiento para la extracción de este mineral se encuentra en el África Subsahariana, donde la República Democrática del Congo produce el 80% de la reserva mundial de Coltan.
Como en tantos otros casos, la República Democrática del Congo sufrió la presión de occidente y se vio inmersa en una nueva guerra a finales de los años noventa en la que todas las reservas estratégicas le fueron expoliadas y malvendidas para su exportación a Europa y USA. Obviamente, ni un solo dólar de esta operación revirtió en la mejora de la calidad de vida del malogrado pueblo congoleño.
A partir de entonces, principalmente los ejércitos de sus vecinos Ruanda, Uganda y Burundi controlan el contrabando inmoral de Coltan, llegando a acuerdos con los países del norte que, en algunos casos, llegaron a acuerdos de condonación de deuda externa a cambio de un trato preferente en el tráfico indecente de este mineral. Aún hoy, diferentes facciones siguen alimentando el conflicto con el único objetivo de enriquecerse a cualquier precio.
Esta gran tragedia humanitaria no es el único peaje que paga occidente por el abastecimiento de Coltan. A las muertes producidas por las sucesivas guerras de la región se le tiene que unir la catástrofe medioambiental de los yacimientos de Coltan y destrucción de sus ecosistemas. En ocasiones, y siempre sin ningún tipo de control ni supervisión, los yacimientos mineros se emplazan en reservas naturales o bosques donde viven especies en peligro de extinción, como el Gorila.
Por si no fuera poco, un trabajador congoleño normal gana alrededor de 10$ mensuales cuando en minas de otros países se gana entre 10$ y 40$ semanales. Aún así, el kilo de Coltan se cotiza luego en el mercado a 400$. El método de extracción es arcaico e ineficaz. Trabajan en condiciones de semiesclavitud. Un buen trabajador puede sacar un kilo de coltan diario. Además de Coltan, en los yacimientos mineros aparecen otros minerales radiactivos como el uranio, torio y radio entre otros. Debido a la exposición de los trabajadores ante estos minerales, ha habido una gran cantidad de enfermos y defunciones por los efectos de la radiación.
Condensadores de TántaloDesgraciadamente, y aunque ya hay movimientos del sector en ese sentido, es casi imposible que los proveedores de Coltan certifiquen la procedencia de los minerales con el fin de evitar que provengan del contrabando, pero el Coltan es reciclable y reutilizable. Infórmate de los puntos limpios que hay en tu ciudad y deposita en ellos todos los equipos eléctricos y electrónicos (ordenadores, móviles, televisores, …). Con ello, se podrá extraer este preciado mineral para su reutilización, lo que contribuirá a no tener que adquirir nuevas partidas de dudosa procedencia de este material.

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