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Hitos tecnológicos de la última década (2000 – 2009)

by on Dic.30, 2009, under Audio, Informática, Internet, Tecnología, Telefonia, Video

Finaliza el año 2009 y, a las puertas de 2010, creemos que es un momento idóneo para volver la vista atrás y recordar cómo empezamos, tecnológicamente hablando, la primera década del siglo XXI que ahora acabamos.

Nokia 5110El Siglo XX acabó dejando a su paso cientos de hitos tecnológicos, como la aparición y auge de “las punto com”. Se recordarán también aquellos noventa por la generalización de la telefonía móvil y los teléfonos de segunda generación, como el archiconocido Nokia 5110 (año 1998), que  por aquel entonces nos permitían mandar SMS y disfrutar de arcaicos juegos.

eBayA finales de los 90 era notoria la importancia presente y futura de Internet. Microsoft lo sabía, y su sistema operativo Windows 98 ya venía mejor implementado para trabajar en red y con Internet (Internet Explorer nació en 1995 con Microsoft Windows 95). Y en esta década nacieron dos empresas que marcarían un antes y un después a nivel técnico y empresarial: Google (que nació el 4 de septiembre de 1998) y EBay (1995).

Por aquel entonces, siempre que la conexión por modem RTB lo permitía, pasábamos las horas muertas hablando del efecto 2000 por el chat o conociendo gente, hasta que en 1999 aparecieron, para facilitarnos la vida, la conexión ADSL (más generalizada a partir de la aparición de las tarifas planas) y el programa MSN Messenger, que complementaba al recién aparecido y popular servicio de correo electrónico MSN Hotmail (1996). A medida que la ADSL se popularizaba, la palabra “P2P” hizo temblar a la industria cultural, cuyas sociedades de autores comprobaron que no les quedaría más remedio que ponerse a trabajar para ganar el dinero que antes les caía del cielo, ofreciendo alternativas a un modelo de negocio obsoleto e inmantenible. Aún así, programas como eMule y uTorrent se hicieron fijos en multitud de ordenadores.

WikipediaMetidos ya en la década que nos ocupa, 2001 fue un año prolífico en lo que a tecnología se refiere. Enero fue el mes en el que Jimmy Wales y Larry Sanger fundaron Wikipedia, la que hoy se puede considerar como la enciclopedia más importante, completa, libre y colaborativa del mundo, mientras que octubre de 2001 se recordará como el año en el que se lanzó Microsoft Windows XP, considerado por algunos como uno de los mejores sistemas operativos (al menos, sí que el más generalizado). AppleAunque esta fecha también destaca por el lanzamiento del primer iPod, que pondría de nuevo en el candelero tecnológico a Apple, consiguiendo penetrar en el mercado hasta llegar a más de 150 millones de unidades vendidas en marzo de 2008. iPhoneLa empresa de la manzana, reforzada por la buena acogida (y ganancias) de las diferentes versiones de sus reproductores mp3 y mp4, se lanzó en 2007 a la telefonía móvil con su esperado iPhone 3G y posteriormente, iPhone 3GS (2008). El terminal iPhone sí que ha marcado un antes y un después en lo referente a los terminales móviles.

Las famosas redes sociales también aparecieron en esta época. Facebook, con más de 300 millones de usuarios registrados, nació de la mano de Mark Zuckerberg en febrero de 2004, y no fue hasta julio de 2006 que se creó Twitter, de Jack Dorsey, para conseguir hacerle algo de frente. FacebookTwitterLuego aparecieron otras redes sociales como Tuenti (2006) que, teniendo gran aceptación a nivel nacional, no consiguen hacer sombra a las fuertes empresas americanas. En todo caso, si algo se puede destacar de 2009, es el auge de las redes sociales en nuestro país, acaparando el casi el 23% del tiempo de navegación en Internet de los usuarios.

MicrosoftLa palabra “monopolio” también ha estado en boca de jueces y tecnólogos durante todos estos años. Microsoft ha hecho frente a muchos litigios al respecto, con diferente resultado. FirefoxAsí Firefox, de la Fundación Mozilla, apareció en noviembre de 2004 cual zorro de fuego para hacerse un gran hueco en el mercado de los navegadores, donde Google Chrome empieza a dar pasos firmes, convirtiéndose en el tercer navegador en tan solo dos años de vida.

Pero Chrome es uno de los cientos de hitos tecnológicos que llevan la marca Google, pues ellos han marcado el paso de los avances tecnológicos, destacando con la publicidad en Internet, GMail (abril de 2004) y Google Voice (2009), aplicaciones y recursos para webmasters, como referente del Cloud Computing (Google Calendar, Google Docs, …). GoogleLa empresa de Mountain View  se ha dedicado, también, a abrir el mercado hacia la telefonía o la informática. Android (sistema operativo de Google para móviles) abrió un amplio abanico de posibilidades y servicios desde sus comienzos, en 2007, mientras que Chrome OS apunta maneras (segundo semestre de 2010). YouTubePero si con algo Google fue capaz de agitar la red, fue con la compra de YouTube en noviembre de 2006. Operación valorada en 1650 millones de dólares. La empresa, creada para subir a la red vídeos de forma sencilla, fue diseñada por los antiguos empleados de PayPal y publicada en febrero de 2005.

La lista es infinita y esta década nos trajo también la alta definición en imagen y sonido. De la mano del Blu-ray, llegaron las pantallas planas y en el año 2005 se establecieron los parámetros del estándar HDReady (720p) para que en 2007 aterrizara el estándar Full HD (10801p y 1080i). En cuanto al sonido, los sistemas “cine en casa” y los equipos 5.1 se han popularizado de una manera extraordinaria. Pero hay mucho más: el boom de la fotografía digital, la generalización de los navegadores GPS para el automóvil, el relanzamiento de la TDT en España (2005), el DNI electrónico, la generalización de las compras por Internet, Microsoft Windows 7, las descargas directas y el streaming frente al P2P, el Podcasting y la radio por Internet… y la lista podría continuar de manera interminable.

Aunque hay que reconocer que han habido sombras en un pasado tecnológico tan brillante. Para olvidar quedan hitos como el lanzamiento de Microsoft Windows Vista, la calidad, coste y servicio de atención al cliente de las operadoras de ADSL en España, la imposición del cánon digital a cualquier producto electrónico, Microsoft Zune, Nokia N-Gage, HD DVD Toshiba reciben el dudoso honor de pasar a la historia como fiascos de la década.

Aunque parezca que “siempre estuvo aquí” nuestra tecnología más cotidiana ahora casi está empezando a estudiar primaria. Difícilmente se podría haber vaticinado semejante vorágine tecnológica allá por el 2000… pero ahora, ¿qué nos deparará la nueva década?. Parece que la tendencia empresarial se focaliza en la virtualización y el Cloud Computing, si bien es seguro que la domótica, el teléfono móvil como un pequeño ordenador portátil y la unificación de servicios desde cualquier dispositivo (internet desde la TV, TV desde el móvil, …) nos acercarán al mundo que nos espera.

Seguiremos informando…

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Lo penúltimo de Google

by on Dic.17, 2009, under Informática, Internet, Móviles

La fábrica de Mountain View continua agitando el sector con decenas de novedades y un futuro en el que se augura que ampliará su mercado entrando con fuerza en otros sectores de TI.

Se especula con grandes novedades (algunas confirmadas) en todos los ámbitos: telefonía, internet, sistemas operativos, aplicaciones propietarias e incluso ya se habla de un netbook de Google.

Chrome OS ultima su versión para plataformas Linux y Mac mientras que en el ámbito de la telefonía, Android sigue ganando cuota de mercado y fabricantes como HTC, Motorola, Sony Ericsson ya distribuyen este sistema operativo para móviles en sus terminales. Pero el año en telecomunicaciones empieza fuerte y Google sacudirá el mundo de la telefonía sacando al mercado su teléfono propio: Nexus One.

Foto no oficial del terminal Google Nexus One

Foto no oficial del terminal Google Nexus One

De Nexus One, frabricado por HTC aunque propiedad de Google, aun no se sabe mucho. Se especulaba con que el propio Google venderá por Internet este terminal libre, aunque las últimas noticias se hacen eco de un acuerdo de Google con la empresa alemana Deutsche Telekom y su filial americana T-Mobile USA. Poco más se ha filtrado de esta nueva incursión de Google en el mundo de los móviles, aunque a través del análisis de algunos ficheros del sistema se ha podido llegar a la conclusión de que “las tripas” del teléfono tendrán una envdiable calidad tecnológica, con tecnología Snapdragon, de Qualcomm, con un procesador de 1 Gb y buena gestión de gráficos de alta definición (OpenGL ES 2.0, con una GPU Adreno 200). Sorprende, sin embargo, que el equipo no será multitáctil. La primera quincena de enero es la fecha elegida para el lanzamiento.

El laboratorio de Google echa humo, y el canal de aplicaciones de Android, Android Market, tiene más de 20000 aplicaciones, más del 60% gratuitas. Por destacar alguna, Google Goggles para Android, que te permite hacer búsquedas a partir de imágenes o fotos hechas con el terminal. Valiéndose también del GPS del dispositivo y la brújula, te permite sacar información de monumentos, obras de arte, Restaurantes, Edificios, Libros…

Vídeo explicativo de Google Goggles
Imagen de previsualización de YouTube

Tienes más información sobre Google Goggles aquí.

Pero la matriz de este monstruo de la tecnología y del “Cloud Computing” sigue siendo su buscador. Google sigue innovando en este ámbito y pronto nos sorprenderá con búsquedas en tiempo real. La compañía cuenta en su blog que las búsquedas incluirán a partir de ahora “un flujo dinámico de noticias, tweets, o entradas de blogs que estén ocurriendo a través de la web en el momento preciso de la búsqueda y en relación directa con ella”. Dicen, igualmente que “este servicio en tiempo real está basado en más de una docena de nuevas herramientas de búsqueda que nos permiten monitorizar más de un millón de documentos y procesar cientos de millones de resultados en tiempo real cada día”. El sector ha tomado esta iniciativa como una respuesta de Google a la amplia demanda de los usuarios de redes sociales y como un contraataque de la compañía de Mountain View a los últimos acuerdos de Bing (buscador de referencia de Microsoft) para ser incluido en Twitter y Facebook con un servicio similar.

Vídeo explicativo de Google en tiempo real
Imagen de previsualización de YouTube

Aquí tienes más datos sobre las búsquedas de Google en tiempo real.

Google.com - Cuenta atrás de Google

Google.com - Cuenta atrás de Google

Pero las especulaciones no cesan, y desde hace unos días el buscador más importante del mundo muestra una cuenta regresiva en su versión en inglés cuando pulsas “Voy a tener suerte” (I’m Feeling Lucky) sin rellenar el campo de texto. La cuenta atrás acaba en fin de año, ¿que nos prepara Google para el 1 de enero de 2010?. Algunos blogs especulan con la posibilidad de lanzar para el primer día del año una nueva versión del buscador, optimizada y más rápida, pero nada se sabrá hasta que el buscador por excelencia desvele su particular enigma.

Seguiremos informando…

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La Navidad de los “netbooks”

by on Dic.04, 2009, under Portátiles

Hace un par de años, los pequeños portátiles (llamados NetBooks) entraron con fuerza en el mundo tecnológico. Ya en las Navidades pasadas, se abrieron un gran hueco entre los regalos que llegaron a nuestros hogares, si bien, por aquel entonces su precios aún superaban el presupuesto de muchos consumidores (algunos mini-portátiles igualaban el precio de un portátil de 15”). Y ocurrió que, tras la larga hegemonía del archiconocido iPhone 3G de Apple, el Rey de las Navidades de 2008 fue el teléfono móvil Nokia 5800 XpressMusic, del que después conocimos a su “hermano mayor”, el Nokia N97.

El mercado tiende a la integración de servicios: móviles que funcionan como un ordenador y ordenadores que funcionan como un móvil. Así, un NetBook podría denominarse como el resultado de la unión de un ordenador y un móvil. Por regla general, los NetBooks son mini-ordenadores cuyo tamaño de pantalla se encuentra entre las 9” y las 11” y con un nivel de integración extraordinario, y es que ¡no les falta detalle!. El tamaño es una de sus ventajas y uno de sus inconvenientes: ventaja porque permite su cómodo transporte, no ocupa mucho y su peso es muy moderado para todas sus funciones, e inconveniente porque no están diseñados para trabajar mucho tiempo (no sustituyen a un ordenador de sobremesa o a un ordenador portátil, sino que los complementan). La pequeña pantalla y el pequeño teclado los hacen útiles para cortos periodos de uso.

Un NetBook puede (y suele) llevar un sistema operativo de ordenador, como Microsoft Windows, Linux o Google Chrome OS, por ejemplo. Su función principal, como es lógico, es el poder navegar por Internet, aunque también puedes perfectamente leer tu correo, crear/editar documentos o ver cualquier fichero multimedia. Tiene todo tipo de conexiones (USB, conexión mini-jack (para auriculares o altavoces), HDMI, puerto de tarjetas de memoria, Wi-Fi (802.11b/g/n) o Bluetooth 2.0). Algunas empresas llevan recorrido un largo trecho en esta dirección. Destacan los NetBooks de Dell, HP o Asus.

Esta posibilidad de “conectarte desde cualquier lado” con Wi-Fi o Internet de alta velocidad portátil, hace que las empresas telefónicas hayan visto la posibilidad de hacer su “particular agosto” en tiempos invernales, lo que hace al NetBook “el rey de las Navidades 2009”.

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